07-05-1915 : Le torpillage du Lusitania.

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jacknap1948
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07-05-1915 : Le torpillage du Lusitania.

Message par jacknap1948 » Lun Mai 07, 2018 6:30 am

7 mai 1915 : Le torpillage du Lusitania.


Le 7 mai 1915, au début de la Première Guerre mondiale, le paquebot britannique Lusitania, en provenance de New York, est coulé par un sous-marin allemand.


Fuite en avant.

À la fin de l'année 1914, les Européens en guerre les uns contre les autres avaient perdu l'espoir d'une fin rapide du conflit.

Les Anglais et les Français tentent le tout pour le tout et entreprennent un blocus maritime de l'Allemagne et de l'Autriche.

Forte de sa supériorité maritime, la flotte britannique se saisit des navires des pays neutres à destination de l'Allemagne.

Mais cette dernière riposte en proclamant la guerre sous-marine contre les navires de commerce ennemis, à l'instigation de l'amiral Alfred von Tirpitz, le créateur de la Kriegsmarine.

Elle dispose pour ce faire d'environ 25 sous-marins ou U-Boat contre 85 britanniques et 76 français (ce type d'engin est apparu au début du XX° siècle).

C'est ainsi qu'est coulé le Lusitania près des côtes irlandaises par un sous-marin U20, les Allemands se justifient en prétextant que le paquebot transportait des munitions, ce que les Anglais nient farouchement.

Il faudra attendre 1972 pour que les archives démontrent la mauvaise foi des Anglais.

Le Lusitania convoyait en effet des munitions en contrebande.

Il était au surplus armé de 12 canons.

Mais le paquebot transportait aussi 1.959 passagers. 1.198 disparaissent dans le naufrage, parmi eux 128 Américains.

Le président américain Woodrow Wilson prend prétexte du drame pour menacer l'Allemagne et exiger réparation.

Berlin s'inquiète de l'irruption d'un nouvel ennemi aussi puissant que les États-Unis et suspend la guerre sous-marine.

Un peu tard..., de neutraliste, l'opinion publique des États-Unis devient peu à peu favorable à un engagement militaire contre les Puissances centrales, aux côtés de l'Entente.

Deux ans plus tard, le pays entrera en guerre contre les Puissances Centrales avec un slogan quelque peu usurpé : «Remember the Lusiania» !
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André Larané.


Une semaine d'Histoire du 7 Mai 2018 au 13 Mai 2018 avec Herodote.net
À mon très grand ami Patrice († 58).
À ma petite belle-fille Gaëlle († 31).

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