21-02-1916 : L'enfer de Verdun.

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jacknap1948
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21-02-1916 : L'enfer de Verdun.

Messagepar jacknap1948 » Mer Fév 21, 2018 8:11 am

21 février 1916 : L'enfer de Verdun.


Le 21 février 1916, à 16h 45, l'infanterie allemande se lance à l'attaque contre les positions françaises autour de Verdun, en Lorraine.

Aucune bataille, aucune tragédie n'a autant marqué la mémoire des Français que la bataille de Verdun.

Elle durera dix mois et pratiquement tous les soldats de la Grande Guerre y participeront chacun à leur tour.

Le sort de la France se joue dans cet affrontement...


Tout d'un coup, un déluge de feu.

Tout commence le 21 février 1916, à 7h30, avec un déluge de feu sur les forts de Verdun et sur les tranchées où sont tapies trois divisions françaises.

Image
Bataille de Verdun.

Puis, l'infanterie allemande monte à l'assaut, certains soldats sont équipés d'un lance-flammes, c'est la première fois qu'est employée cette arme terrible.

Le chef d'état-major allemand Erich von Falkenhayn veut de cette façon en finir avec une guerre de positions qui dure depuis la bataille de la Marne, dix-huit mois plus tôt.

Il projette de «saigner l'armée française» par des bombardements intensifs.


Tenir !

Les poilus résistent héroïquement au premier choc, en dépit de la perte du fort de Douaumont.

Très vite, le commandant de la II° Armée, Philippe Pétain, organise la riposte, iI met en place une liaison avec Bar-le-Duc, à l'arrière.

En 24 heures, 6.000 camions montent vers le front en empruntant cette «Voie sacrée», l'assaut allemand est repoussé et la brèche colmatée.

Les attaques vont se renouveler pendant plusieurs mois, sans cesse contenues.

«On les aura !» écrit Pétain le 10 avril... Le général obtient, à défaut de renforts, que ses troupes soient régulièrement renouvelées.

C'est ainsi que, par rotations successives (le «tourniquet»), toute l'armée française va connaître l'enfer de Verdun !


La contre-offensive.

Le 22 juin apparaissent les terrifiantes bombes au phosgène, un gaz mortel en quelques secondes.

Le 1° juillet survient enfin l'offensive de la Somme, destinée à soulager le front de Verdun, elle va se solder par un échec sanglant.

Image
Près de Douaumont (Décembre 1916).

La bataille de Verdun prend fin le 15 décembre 1916, elle aura duré dix mois.

L'avantage reste aux Français mais c'est au prix d'une terrible hécatombe.

Verdun est le tournant de la Grande Guerre et pour les poilus, le symbole de toutes ses horreurs.

Du côté français, le total des pertes (morts, blessés et disparus) est évalué à 379.000 et du côté allemand, à 335.000.

Cela fait de la bataille de Verdun la plus meurtrière des batailles de la Grande Guerre de 1914-1918 après l'offensive de la Somme.


Verdun, quarante ans après (Archives vidéo de l'INA).

Rétrospective en images des assauts militaires à Verdun et à Douaumont en 1916...
https://vimeo.com/155838120

À l'occasion du 40° anniversaire de la bataille de Verdun, rétrospective en images des assauts militaires à Verdun et à Douaumont.

Commentaires sur des images d'illustration des différents sites, de la visite des lieux par les survivants du conflit et des cimetières de soldats.

Extrait du discours du président René Coty, lors de la cérémonie commémorative du 28 juin 1956...

Ce que fut, il y a 40 ans, la bataille de Verdun, doc INA)).


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À mon très grand ami Patrice († 58).
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