29 septembre 1364 : Bataille d'Auray.

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jacknap1948
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29 septembre 1364 : Bataille d'Auray.

Messagepar jacknap1948 » Ven Sep 29, 2017 8:31 am

29 septembre 1364 : Bataille d'Auray.


Image
La bataille d'Auray, d'après la Chronique de Bertrand Du Guesclin par Cuvelier.


Prélude

Au début de 1364, après l'échec des négociations d'Évran, le jeune Jean IV de Bretagne, fils de Jean de Montfort, vient attaquer Auray avec l'aide de l'Anglais John Chandos, aux mains des Franco-Bretons depuis 1342.

Il entre dans Auray et assiège le château que bloquent par mer les navires de Nicolas Bouchart en provenance du Croisic.

Les vivres venant à manquer, les assiégés acceptent de rendre la place, si les secours n'arrivent pas avant la Saint-Michel.

Le 27 septembre, tandis que Charles de Blois est à l'abbaye Notre-Dame de Lanvaux, Du Guesclin, qui commande l'avant-garde, se trouve à Brandivy.

Le 28, du Guesclin vient s'installer sur la rive gauche du Loc'h, en vue du château. Pour éviter de se trouver entre le château et l'armée française, Jean IV évacue Auray et se place face à l'ennemi, sur le coteau de la rive droite.

Le 29, des tentatives d'accord ont lieu, sans succès et Charles de Blois ordonne l'attaque. Son armée passe la rivière et se range face au sud. Jean IV suit le mouvement et se range face au nord.


Forces en présence

Armée franco-bretonne de Charles de Blois.
À gauche le comte d'Auxerre, à droite du Guesclin, au centre Charles de Blois. Une faible réserve qui ne sera pas utilisée.

Armée anglo-bretonne de Jean IV de Bretagne.
À droite Clisson, à gauche l'Anglais Robert Knolles, au centre Jean IV et l'Anglais Chandos. Une réserve importante prête à intervenir.


La bataille

Une première courte escarmouche oppose les arbalétriers français et les archers anglais. Puis les hommes d'armes se précipitent sans chercher à manœuvrer.

Le combat est acharné, car tous veulent que cette bataille soit décisive et mette fin à cette guerre longue et cruelle. De plus la consigne a été donnée de part et d'autre de ne pas faire de quartier à celui des deux prétendants qui viendrait à tomber aux mains de ses ennemis.

Chaque corps anglo-breton est enfoncé, l'un après l'autre, mais les réserves rétablissent la situation.

Par contre l'aile droite franco-bretonne plie et, n'étant pas soutenue par les réserves, se replie vers le centre. L'aile gauche plie à son tour et les troupes de Charles de Blois lâchent pied.

Charles, renversé d'un coup de lance, est achevé par un soldat anglais obéissant à la consigne donnée. Du Guesclin, ayant brisé toutes ses armes, est obligé de se rendre à John Chandos.


Conséquences

Cette victoire met fin à la guerre de Succession de Bretagne et par le traité de Guérande, en 1365, le roi de France reconnaît Jean IV de Bretagne comme duc de Bretagne.


La légende

La légende voudrait qu'en 1341, Jean III le Bon, duc de Bretagne de l'époque, sauva une sorcière du lynchage. Celle-ci, pour le remercier, lui offrit un jeune lévrier nommé Yoland dont elle déclara qu'il ne serait jamais fidèle qu'au duc de Bretagne.

C'est la même année que va s'éteindre Jean le Bon, dont l'héritage revient à Jeanne de Penthièvre, épouse de Charles de Blois depuis 1337; ce qui provoque la colère de Jean de Montfort, frère du défunt Jean III, et se considérant donc comme héritier légitime.

C'est alors que va débuter la guerre de Succession de Bretagne. Au cours de celle-ci, Jean de Montfort tombe aux mains des adversaires français et meurt lors du second siège d'Hennebont.

Sa femme, Jeanne de Flandre, continue alors à mener le combat et envoie leur fils, Jean IV, âgé de 5 ans, auprès d'Édouard III à Londres, afin de le protéger.

Au bout de quelques années, Jean IV de Montfort, ayant épousé la fille d'Édouard III, vient continuer le combat face à Charles de Blois, jusqu'à la fameuse bataille d'Auray.

Rappelons que Charles de Blois, duc de Bretagne, est donc maître du fidèle Yoland, toujours fringuant vingt trois ans après la mort de Jean III.

Les troupes de Charles de Blois sont alors à un jet de pierre de celles de Jean IV. Charles jette un regard à son lévrier fétiche, et Yoland lui rend son regard, d'un air mélancolique. Puis, tout à coup, l'animal se précipite vers les rangs ennemis.

Les capitaines de Charles de Blois ne savent que faire. Est-ce un signal d'attaque? Le chien de la sorcière leur indique t-il la victoire, ou au contraire la défaite ?

Dans le camp de Jean IV on est tout aussi perplexe. Le chien vient il sauter à la gorge du meneur? Dans le camp des bretons bretonnants, on se souvient également de la prophétie voulant que Yoland n'appartienne qu'au duc de Bretagne.

Le lévrier s'approche alors de Jean IV, se dresse sur ses pattes arrières, et vient lécher la main du cavalier: Yoland vient de faire allégeance.

Et le soir même, Charles de Blois, n'était plus duc de Bretagne, périt au combat, tandis que le traité de Guérande, signé l'année suivante, fera de Jean IV de Montfort le légitime duc de Bretagne, comme l'avait supposé l'intervention surnaturelle de Yoland.

Après le combat, on retrouva le corps de l'animal inanimé, non pas qu'un soldat ait osé porté atteinte à cet être sacré, mais le lévrier ayant rempli sa mission, son cœur avait simplement cessé de battre


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